Les diététistes et les nutritionnistes canadiens offrent à différents titres des conseils sur l’alimentation équilibrée et les modes de vie sains, mais il est important de comprendre les différences marquées entre ces deux catégories de professionnels. Les réglementations internationales varient, mais au Canada, un diététiste est une personne ayant reçu un statut d’inscription officiel d’un organisme de réglementation provincial. En plus d’exiger un baccalauréat en alimentation et nutrition et une formation précise supervisée, la plupart des provinces demandent aussi aux candidats de réussir l’examen canadien d’autorisation d’entrée à la pratique des diététistes (EAEPP) afin d’obtenir leur statut d’inscription. Les titres « diététiste » et « diététiste professionnel » sont des appellations légales qui garantissent que les praticiens ont reçu leur inscription officielle afin d’exercer la profession de diététiste.

Par contre, le terme « nutritionniste » n’a pas de statut juridique officiel dans la plupart des régions. Comme il existe peu de normes gouvernementales s’appliquant aux nutritionnistes, des individus possédant différents niveaux d’éducation, d’expérience et de reconnaissance professionnelle peuvent utiliser ce titre. Un nutritionniste ne détient pas la même autorité officielle qu’un diététiste professionnel, mais peut quand même être hautement qualifié et offrir un service utile. Les nutritionnistes travaillent habituellement dans le cadre de programmes communautaires. Un diététiste peut se servir du titre de « nutritionniste », mais seulement un diététiste professionnel peut utiliser le titre de « diététiste ».

L’éducation d’un diététiste consiste en une formation universitaire reconnue en sciences, en développement humain, en maladies, en nutrition communautaire et en communications, entre autres sujets principaux. Les diététistes oeuvrent dans des domaines différents. Certains travaillent avec des clients en consultation individuelle, fournissant des conseils sur mesure en ce qui concerne le régime et les changements de mode de vie afin de gérer ou de prévenir certaines maladies telles que les affections gastro-intestinales, le diabète et la maladie du coeur. Les diététistes sont souvent employés par le gouvernement, pour qui, à titre de conseillers, ils participent à l’élaboration de politiques publiques traitant de sujets tels que la disponibilité des aliments, l’innocuité et le marketing. Ils jouent aussi un rôle dans d’importantes initiatives gouvernementales dont le mandat est de sensibiliser les gens aux questions de santé et de nutrition (p. ex., les lignes directrices sur la nutrition en milieu scolaire). D’autres diététistes consacrent leur carrière à la recherche dans les domaines de la promotion de la santé et de la prévention de la maladie ou encore à l’enseignement pour former la relève.

Afin d’en apprendre plus sur les étapes requises pour devenir diététiste professionnel ou de trouver un diététiste dans votre région, visitez le site Web des diététistes du Canada au www.dietitians.ca.

Éducation et formation Diététiste Nutritionniste
Baccalauréat en alimentation et nutrition Oui Peut-être
Formation supervisée complétée dans une université, un hôpital ou un autre établissement de soins de santé reconnu Oui Peut-être
Inscrit auprès d’un organisme de réglementation provincial Oui Non

Publié pour la première fois dans le bulletin Du coeur au ventreMC numéro 184 – 2012