Notre alimentation influence largement notre santé globale et les personnes aux prises avec des maladies ou troubles digestifs doivent être particulièrement prudentes en ce qui concerne leurs choix alimentaires. Les diététistes professionnels constituent une ressource très utile pour les personnes souhaitant en connaître davantage sur la façon dont certains choix et habitudes alimentaires peuvent avoir une incidence sur leur maladie. Une étude récente1 a cherché à déterminer ce que les diététistes, les patients et d’autres fournisseurs de soins de santé peuvent faire pour garantir les meilleurs résultats chez les patients recherchant des conseils en matière d’alimentation.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles visiter un diététiste professionnel. Certaines personnes peuvent simplement avoir besoin de conseils sur un trouble plutôt mineur; peut-être souffrent-elles de constipation occasionnelle ou peut-être leur médecin leur a informé qu’elles ne consomment pas une quantité suffisante d’une vitamine ou d’un minéral particulier. Souvent, ces personnes ne nécessitent qu’une seule rencontre chez un diététiste pour s’informer des modifications légères pouvant être apportées à leur régime alimentaire afin d’assurer une nutrition optimale. En revanche, d’autres personnes ont besoin d’aide dans la gestion d’une maladie chronique telle que la maladie inflammatoire de l’intestin, la constipation chronique ou l’obésité. Ces patients pourraient nécessiter le soutien continu d’un diététiste.

L’étude en question a démontré que l’attitude des diététistes et leur méthode de traitement ont un effet important sur la probabilité que les patients continuent de se présenter à leurs rendez-vous. Certains diététistes se servent de méthodes éducatives et informatives traditionnelles par lesquelles ils informent tout simplement le patient des aliments pouvant être consommés selon la maladie précise dont ils souffrent. D’autres diététistes utilisent une technique incorporant la thérapie et le counseling au moyen de laquelle le traitement est personnalisé pour répondre aux besoins précis des patients. Cette dernière méthode exige des rencontres multiples lors desquelles des rétroactions sont données et des ajustements sont faits. Les résultats ont démontré que l’approche strictement éducative est habituellement adéquate pour les personnes nécessitant des conseils pour des problèmes plus simples, mais les personnes souffrant d’une maladie chronique sont plus aptes à rester sur la bonne voie lorsque leur diététiste utilise une approche thérapeutique.

Dire tout simplement aux patients atteints d’une maladie chronique ce qu’ils peuvent manger ne suffit pas. Il peut être difficile pour les patients d’apporter d’importants changements alimentaires en l’absence d’un soutien adéquat de la part d’une personne qui comprend bien leur situation. Les patients ont besoin de quelqu’un qui, au besoin, se sent à l’aise de recommander des changements et des ajustements leur permettant d’harmoniser leur régime alimentaire à leur mode de vie et de bien suivre un plan alimentaire nourrissant qui répond à leurs besoins précis relatifs à leur affection.

Un autre facteur déterminant encourageant un patient à se présenter aux rendez-vous pris avec son diététiste est l’attitude de son médecin de soins primaires. Les chercheurs ont constaté que l’attitude des médecins en matière de diététique influence fortement les patients; les patients sont plus susceptibles de se présenter aux rendez-vous pris avec un diététiste si leur médecin démontre une attitude positive et encourageante à cet égard plutôt que s’ils suggèrent que ces rendez-vous ne sont pas nécessaires.

Si vous souffrez d’une maladie chronique pouvant être influencée par des changements alimentaires, il est alors important de consulter un diététiste professionnel. Parler ouvertement à votre diététiste des objectifs que vous désirez atteindre par l’entremise de vos rendez-vous vous aidera à profiter de ceux-ci au maximum.


Publié pour la première fois dans le bulletin Du coeur au ventreMC numéro 189 – 2014
1. Endevelt R, Gesser-Edelsburg A. A qualitative study of adherence to nutritional treatment: perspectives of patients and dietitians. Patient Preference and Adherence. 2014;8:147-154.