Avez-vous déjà songé à considérer les aliments d’un point de vue différent? La médecine chinoise traditionnelle (MCT) est fondée sur des siècles passés à observer la nature et les réactions du corps humain lorsqu’il est exposé à différents éléments, ce qui est l’essence même de la science. La MCT met l’accent sur la consommation d’aliments locaux de la saison pour une meilleure santé.

Les épiceries regorgent d’aliments provenant de tous les coins du monde – baies de goji de l’Himalaya, papayes du Belize, noix de coco des Philippines et avocats du Mexique par exemple. Ce sont tous des aliments santé que je recommande souvent à mes patients pour une variété de raisons, mais du point de vue de la MCT, les aliments importés ne devraient pas constituer la plus grande partie de votre régime alimentaire. Une des raisons? Les fermiers doivent récolter les aliments avant qu’ils ne soient mûrs afin d’allouer une certaine période de temps pour l’emballage, la livraison et la mise en rayon. Si vous avez déjà voyagé dans un pays où vous avez pu essayer une banane locale fraîche et mûrie sur l’arbre, vous savez donc qu’il existe une différence marquée dans le goût comparativement à une banane achetée de votre épicerie locale.

La MCT est aussi de l’avis que Dame nature a fourni la bonne sorte d’aliments pour l’environnement particulier. Si la température est froide, des légumes-racines riches en nutriments et qui réchauffent l’organisme sont idéaux. Le cantaloup, le melon d’eau et le concombre contiennent beaucoup d’eau et sont donc appropriés pour les températures chaudes qui font transpirer. Si vous vivez dans un endroit trop froid pour cultiver des légumes toute l’année, vous n’êtes pas tiré d’affaire – vous devrez manger certains aliments importés.

Les fruits et les légumes sont habituellement abondants l’été dans la plupart des régions. C’est sans doute une des raisons pour lesquelles l’été est une saison tellement populaire. On peut manger davantage de baies et de cerises, de haricots et de brocoli, de pêches et de poivrons, de tomates et de patates, et l’aliment le plus représentatif de l’été – le melon d’eau.

L’été canadien apporte des températures plus chaudes – quelquefois écrasantes – qui donnent à plusieurs d’entre nous le goût d’aliments et de boissons bien froides. Je suis désolée de vous dire que la MCT est particulièrement opposée à la crème glacée. La MCT reconnaît qu’il est difficile de renoncer à nos aliments préférés et offre donc des choix plus sains pour remplacer la crème glacée comme des tranches de pêches congelées, des raisins congelés et des frappés aux fruits faits maison tout à fait sains. Comme toujours, il est important de remarquer comment vous vous sentez lorsque vous consommez certains aliments. Peut-être qu’une petite quantité de crème glacée à la noix de coco vous fait plaisir et que vous vous sentez quand même bien avec une gâterie occasionnelle, donc savourez!

D’autre part, consommer trop d’aliments crus et froids vous fait peut-être sentir froid, léthargique et ballonné. Si c’est le cas, vous aurez peut-être besoin de continuer à consommer une variété d’aliments chauds même lorsque la température extérieure grimpe. À titre d’exemple, essayez d’ajouter une tranche de gingembre ou de la cannelle à votre frappé aux fruits froids. Continuer de faire cuire vos légumes à la vapeur et de manger de la soupe. La soupe miso est facile à préparer et bien qu’elle soit servie chaude, elle contient des ingrédients qui refroidissent (miso, tofu, algues).

Si vous ne savez pas exactement quels aliments réchauffent et lesquels refroidissent, songez à la façon dont vous vous sentez lorsque vous les consommez. La menthe poivrée refroidit; le cayenne réchauffe. Pensez aussi à la couleur de l’aliment. Les aliments verts et bleus ont plutôt tendance à refroidir tandis que les aliments orange, rouges et jaunes réchauffent habituellement. Les aliments qui poussent sous le sol sont aptes à réchauffer le corps alors qu’en règle générale, ceux qui poussent au-dessus du sol nous refroidissent. Il s’agit cependant de lignes directrices et non pas de règles définitives.

Si vous êtes incertain des aliments de la saison qui sont disponibles où vous habitez, essayez de visiter un marché de producteurs local ou consultez le site www.eatwellguide.org. Vous pouvez aussi demander à votre médecin local pratiquant la médecine traditionnelle chinoise pour des conseils relatifs aux aliments qui correspondent le mieux à votre profil personnel. Le régime alimentaire estival de MCT pourrait justement être ce dont vous avez besoin pour vous rafraîchir pendant cette saison!


Dre Melissa Carr, médecine traditionnelle chinoise
Publié pour la première fois dans le bulletin Du coeur au ventreMC numéro 182 – 2012