Qu’est-ce que la constipation?

Une personne qui souffre de constipation a de la difficulté à passer des selles ou a des passages de selles incomplets ou peu fréquents. La fréquence des passages de selles varie d’une personne à une autre; pour certaines personnes, jusqu’à trois fois par jour est normal alors que pour d’autres personnes trois fois par semaine est normal du moment que les selles soient molles et faciles à passer sans inconfort et sans avoir à exercer des efforts. D’autres symptômes que l’on peut éprouver sont des douleurs abdominales, le manque d’appétit, des maux de dos, des nausées, ou une pression ou plénitude rectale.

 

Quelles sont les causes de la constipation?

Il y a des causes organiques et fonctionnelles de la constipation. Certaines causes organiques comprennent la diverticulose colique, l’occlusion intestinale, les tumeurs, les hémorroïdes, le diabète, l’hypothyroïdie, le rétrécissement, les déficiences neuromusculaires ou musculo-squelettiques et parfois la maladie inflammatoire de l’intestin.

Certaines causes fonctionnelles de la constipation sont le syndrome de l’intestin irritable, le manque d’activité physique (surtout si on est alité), une alimentation pauvre en fibre ou une consommation insuffisante de liquide, et les effets secondaires de certains médicaments (comme les analgésiques narcotiques, les suppléments de calcium ou de fer, l’utilisation chronique de laxatifs ou de lavements ainsi que certains médicaments pour le cœur). Consultez votre médecin pour déterminer la cause possible du comportement continu de votre constipation.

 

Recommandations alimentaires pour la constipation :

  • Évaluez votre alimentation afin d’assurer la consommation adéquate de fibres. Les fibres donnent de la masse à vos selles. Si les causes organiques ont été exclues ou examinées par votre médecin, essayez d’ajouter progressivement des aliments à teneur élevée en fibres à votre régime.
  • Buvez au moins 8 verres d’eau ou de liquide par jour pour aider à ramollir vos selles. Boire une quantité adéquate de liquide est particulièrement important quand vous ajoutez des aliments à teneur élevée en fibres à votre régime.
  • Essayez 30 ml par jour de la pâte à tartiner aux fruits Fruit-Rite en cas de constipation chronique.
  • Essayez cette recette pour soulager la constipation :
    • Mélangez dans un robot culinaire :
      1 tasse de pruneaux dénoyautés
      1 tasse de raisins secs
      1 tasse de dattes dénoyautées
      1/2 tasse de jus d’orange
      2/3 de tasses de jus pruneaux
      Réfrigérez jusqu’à 2 semaines ou congelez pour plus longtemps.
  • Augmentez votre niveau d’activité à une période de 15 à 30 minutes, trois fois par semaine si votre médecin vous le permet.
  • Essayez de vous détendre pour aider à détendre les muscles qui permettent le passage des selles.
  • Développez de bonnes habitudes de passages de selles en suivant une routine. Choisissez la même heure chaque jour pour vous détendre pour un passage de selles.
  • Si les changements dans les habitudes alimentaires et de mode de vie ne suffisent pas pour atténuer la constipation, parlez à votre médecin à propos d’un émollient ou d’un laxatif naturel.

Mary Flesher, diététiste clinicienne
Publié pour la première fois dans le bulletin The Inside Tract® numéro 138 – juillet/août 2003