Le syndrome de l’intestin irritable (SII) se caractérise par des douleurs abdominales, des ballonnements, la constipation ou la diarrhée. En Chine, les médecins se servent régulièrement de remèdes à base de plantes médicinales utilisés dans la médecine traditionnelle chinoise (MTC) pour traiter le SII. Si les médecins occidentaux se sont montrés réticents à utiliser ces produits, plusieurs commencent à s’y intéresser. Il y a près de dix ans, des chercheurs en médecine de l’Université de Sydney ont publié un rapport dans le Journal of the American Medical Association, qui corroborait scientifiquement avec force les bienfaits du traitement du SII au moyen de la MTC.

Au cours de leur essai à double insu qui s’est échelonné sur un an, les chercheurs ont réparti en trois groupes, au hasard, 116 patients souffrant du SII. Le premier groupe a reçu une préparation courante à base de plantes médicinales de la MTC, le second groupe, des formules individuelles personnalisées à base de plantes médicinales de la MTC, et le troisième, un placébo ou substance neutre. Chaque patient rencontrait régulièrement en consultation un phytothérapeute en MTC et un gastroentérologue.

À l’issue du traitement, l’état des deux groupes qui avaient pris les plantes médicinales de la MTC a montré une nette amélioration par rapport aux patients qui avaient pris le placébo. Bien que les groupes ayant pris les remèdes à base de plantes médicinales en aient tous deux bénéficié, il est important de signaler que les effets positifs se sont prolongés chez les patients ayant reçu les formules individuelles personnalisées.

Les chercheurs ont conclu que les préparations de plantes médicinales utilisées dans la médecine traditionnelle chinoise peuvent se révéler efficaces dans la gestion du syndrome de l’intestin irritable.


Publié pour la première fois dans le bulletin The Inside Tract® numéro 161 Mai – Juin 2007
Journal of the American Medical Association. 1998. 280:1585-1589.