Celiac Disease Pill

Un jour, les personnes cœliaques pourraient consommer du gluten grâce à une pilule

La maladie cœliaque est une affection auto-immune dans laquelle une substance du gluten, appelée gliadine, déclenche une réponse immunitaire inhabituelle dans le tractus gastro-intestinal. Ceci entraîne l’aplatissement et la transformation des millions de projections filiformes microscopiques (villosités) qui tapissent la paroi interne du petit intestin, provoquant de la diarrhée et limitant l’absorption des nutriments contenus dans les aliments. À l’heure actuelle, la seule façon pour une personne atteinte de la maladie cœliaque de ne connaître aucun symptôme est de maintenir à vie un régime entièrement exempt de gluten. Cependant, d’intéressants travaux de recherche à l’Université de l’Alberta pourraient changer cette situation – les patients cœliaques pourraient prendre une pilule avant de consommer des aliments contenant du gluten afin de neutraliser les effets délétères de la gliadine sur leur tractus intestinal.

Lorsque les chercheurs ont injecté de la gliadine dans des poules, celles-ci ont produit des anticorps pour se défendre contre la gliadine. Ces poules continuent de produire les anticorps, qui passent dans le jaune des œufs qu’elles pondent. L’équipe de chercheurs prend ces jaunes et en fait une poudre qui est alors transformée en pilule pour une utilisation aisée.

L’idée est qu’un patient souffrant de la maladie cœliaque puisse prendre une pilule de 5 à 10 minutes avant de consommer un repas contenant du gluten, permettant aux anticorps présents dans la pilule de neutraliser la gliadine avant que celle-ci puisse endommager le tractus intestinal.

Les personnes aux prises avec la maladie cœliaque ne pourraient pas prendre cette pilule pour consommer du gluten de façon régulière; elle agirait plutôt comme un filet de sécurité pour les occasions où elles désirent vraiment manger un aliment qui contient du gluten, tout comme les personnes qui sont intolérantes au lactose prennent de la lactase avant de consommer un produit laitier.

Le développement de ces pilules est en phase initiale et celles-ci ne sont pas encore disponibles. Bien qu’elles semblent sûres, les chercheurs en sont toujours à étudier leur efficacité. Ils mèneront un essai clinique auprès de 200 patients en juin 2016. Par la suite, une autre étude comportant un plus grand nombre de participants sera probablement requise pour assurer l’innocuité et l’efficacité de la pilule chez les personnes cœliaques.

Les chercheurs, Hoon Sunwoo et Jeong Sim ont établi un partenariat avec IGY Inc. et Vetanda Group par l’entremise d’une entente avec TEC Edmonton pour commercialiser le produit. « Cette collaboration nous donne la possibilité de changer la vie de ceux qui souffrent d’une affection auto-immune débilitante, a prononcé Claire Perry, directrice des communications du Vetanda Group. Notre nouveau produit de santé novateur a le potentiel d’offrir une plus grande liberté par rapport aux aliments, et dans l’ensemble, une bien meilleure qualité de vie pour ceux qui sont intolérants au gluten. Le produit pourrait être offert d’ici trois ans aux Canadiens cœliaques, ouvrant ainsi la voie pour des études du produit et son approbation aux États-Unis et en Europe. »


Publié pour la première fois dans le bulletin Du coeur au ventreMC numéro 195 – 2015
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