Dans le numéro 179 du bulletin Du coeur au ventreMC, nous avons mentionné une étude ayant établi un lien possible entre l’air pollué et l’appendicite. À mesure que la quantité de recherche sur le sujet augmente, nous commençons à observer les effets négatifs des changements climatiques sur notre santé.

En 2010, l’Association médicale canadienne (AMC) a publié une politique, Les changements climatiques et la santé humaine,1 exposant de nombreuses façons par lesquelles les altérations environnementales dues aux effets des changements climatiques peuvent nuire à notre santé, et ce que nous pouvons faire pour atténuer ces problèmes. L’été dernier, lors de sa réunion du conseil général à Vancouver, l’AMC a polarisé l’attention de ses membres sur ce sujet en réitérant que les effets des changements climatiques posent toujours un danger.

Bien qu’il puisse sembler étrange que les changements climatiques puissent avoir des répercussions sur notre santé, il faut examiner la chaîne d’événements découlant des changements initiaux. La hausse des températures dans la région de l’Arctique cause la fonte des glaciers donnant lieu à l’élévation du niveau des océans, ce qui peut occasionner le déplacement de populations des régions côtières et avoir un impact sur la qualité de l’eau et son approvisionnement. Les vagues de chaleur et les inondations permettent aux maladies de se propager plus facilement et rendent les gens plus vulnérables aux maladies. La pollution peut aussi avoir un effet sur la qualité de l’air, entraînant des maladies pulmonaires. Tous ces facteurs contribuent à amplifier les risques pour la santé, donnant lieu à une diminution des moyens d’existence, à la propagation des maladies, à l’itinérance, à un rendement réduit en aliments et à un accès réduit à la nourriture et à l’eau potable.

L’Organisation mondiale de la santé a prévu que les pays qui seront probablement les plus fortement touchés par ces changements sont ceux qui ont contribué le moins aux causes des changements climatiques. Cependant, Santé Canada indique qu’au cours du siècle actuel, le réchauffement risque d’être plus élevé au Canada que dans tout autre pays. Cela est surtout vrai dans le nord du Canada où la modification des superficies gelées et la fonte du manteau nival permanent touchent déjà les populations autochtones.

Les chercheurs croient que les changements climatiques ont le potentiel d’être une des plus grandes menaces à la santé des humains au 21e siècle et il est important pour tous de travailler ensemble afin d’atténuer ces facteurs et de s’adapter aux changements.

Selon l’AMC, les autorités de la santé devraient lutter contre les changements climatiques à l’égard de cinq domaines :

  1. L’éducation et le renforcement des capacités par la sensibilisation et l’éducation du public et des professionnels de la santé. La population devrait apprendre à connaître les moyens par lesquels les changements climatiques peuvent les toucher et les moyens de réduire les émissions de gaz à effet de serre.
  2. La surveillance et la recherche doivent être renforcées afin de comprendre plus précisément les répercussions futures des changements climatiques.
  3. Alléger le fardeau morbide pour atténuer les répercussions des changements climatiques. Ceci est important puisqu’une population qui est plus vulnérable en partant est plus susceptible de souffrir des impacts négatifs des changements climatiques. L’AMC recommande de travailler à l’amélioration de l’état de santé général et à l’éducation au sujet de la santé et des changements climatiques.
  4. La préparation aux urgences climatiques pour s’assurer de pouvoir composer avec le fardeau futur des changements climatiques et des problèmes de santé qui y sont associés.
  5. La promotion de la lutte contre les changements climatiques en rassemblant la communauté mondiale pour réduire les niveaux de gaz à effet de serre et se concentrer sur des sources d’énergie écologiques.

L’investissement dans ces mesures ajoute une grande valeur et en vaut le coût parce qu’il pourrait aider à réduire le fardeau futur des changements climatiques et tous ses effets, y compris ceux sur la santé.


Publié pour la première fois dans le bulletin Du coeur au ventreMC numéro 200 – 2016
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1. Les changements climatiques et la santé humaine. Association médicale canadienne. 2010.