Pour les patients aux prises avec la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse, un remède contre la maladie inflammatoire de l’intestin (MII) serait un rêve devenu réalité et changerait leur vie à jamais. C’est l’objectif que s’est fixé Qu Biologics, une société biopharmaceutique installée à Vancouver qui travaille à guérir la MII et d’autres maladies graves par l’entremise de traitements d’immunothérapie de pointe. Qu Biologics espère que ceux-ci puissent influencer le corps à composer de façon positive avec les maladies chroniques, l’apportant ainsi à réparer les dommages aux tissus infligés par l’inflammation.

Les thérapies par immunomodulateurs à cible spécifique (SSI) utilisent des bactéries inactivées qui aideraient le corps à combattre des affections qui touchent le système immunitaire, dont les maladies auto-immunes et le cancer.1 L’objectif du traitement par SSI est de renforcer le système immunitaire des patients souffrant de la MII afin d’empêcher leur corps de subir les effets négatifs de la réponse immunitaire occasionnée par la maladie. Quoique certains médicaments actuellement disponibles sur le marché pour le traitement de la MII visent à réduire l’inflammation afin d’atténuer les symptômes, les SSI que Qu Biologics met au point cherchent à carrément guérir la maladie en se penchant sur la suppression immunitaire innée et les infections bactériennes associées à la maladie.

Pour mieux parvenir à son but, Qu Biologics s’est alliée avec le Dr Adam Shuhendler, professeur adjoint à l’Université d’Ottawa. Les collaborateurs ont reçu une subvention d’engagement partenarial du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie (CRSNG) du Canada qui leur permettra d’observer les effets des SSI dans le corps afin d’étudier leurs bienfaits chez les personnes atteintes d’un cancer, d’une maladie auto-immune ou de la MII.2

Puisqu’il est souvent difficile de mesurer les effets de ces traitements chez les patients dans le but de comprendre leur efficacité, le Dr Shuhendler prévoit que le partenariat entre Qu Biologics et son laboratoire accroîtra considérablement les connaissances sur le sujet et il a souligné à quel point il est enthousiaste d’amorcer la recherche. « Mon équipe et moi-même, représentant les laboratoires de médecine moléculaire de l’Université d’Ottawa, sommes ravis d’avoir conclu un partenariat de recherche avec Qu Biologics et de pouvoir mettre en pratique nos compétences uniques en chimie synthétique et en imagerie moléculaire pour aider Qu Biologics à développer son produit », a prononcé le Dr Shuhendler. « Il est excitant pour nous de participer à un travail qui est presque rendu aux stades de la commercialisation et de l’application clinique. La plateforme d’immunothérapie novatrice mise au point par Qu Biologics a déjà donné lieu à des résultats très encourageants et elle saura sûrement bénéficier aux Canadiens. Ce programme de partenariat parrainé par le gouvernement fédéral offre à mon équipe l’occasion de contribuer véritablement à une grande innovation canadienne. »2

Qu Biologics et ses scientifiques, aux côtés de l’équipe de l’Université d’Ottawa, sont aussi ravis d’avoir l’occasion d’en apprendre davantage sur les effets positifs à long terme des SSI. La Dre Shirin Kalyan, directrice de l’innovation scientifique chez Qu Biologics, est particulièrement désireuse de trouver d’autres possibilités d’utilisation pour les SSI. « Nous anticipons que ce travail entraînera une compréhension détaillée du destin des SSI dans les systèmes vivants, et ce qui est tout aussi important, il nous fournira de nouveaux outils pour étudier les produits biologiques. La subvention d’engagement partenarial appuie ainsi l’innovation canadienne et l’économie du savoir au Canada », a-t-elle dit.2

Au fur et à mesure que Qu Biologics examine en profondeur les avantages de traiter les patients au moyen d’une thérapie par immunomodulateurs à cible spécifique, elle continuera d’en apprendre plus sur les sources et les origines sous-jacentes de maladies qui portent atteinte au système immunitaire, telles que la maladie inflammatoire de l’intestin. En poursuivant les causes sous-jacentes de cette maladie et en collaborant avec les patients et d’autres experts médicaux canadiens, Qu Biologics se rapproche plus que jamais d’un remède contre la maladie inflammatoire de l’intestin.


Publié pour la première fois dans le bulletin Du coeur au ventreMC numéro 202 – 2017
1. Qu Biologics. How SSIs Work. Disponible à http://www.qubiologics.com/what-we-do/how-ssis-work/. Consulté le 2017-05-15.
2. Qu Biologics. Qu Biologics Press Release. Innovation Grant Awarded for Qu Biologics Project with University of Ottawa Scientist. 2017-04-04.